«Ne nourrissez pas le monstre! Les gens qui ont cessé d’acheter de nouveaux vêtements

Un mouvement grandissant évite la mode rapide en faveur des vêtements pour homme de grande taille d’occasion. Est-ce le plus grand changement personnel qui puisse être fait pour l’environnement?

Paula Cocozza

@CocozzaPaula
Tue 19 Feb 2019 06.00 GMTDernière modification le mar.19 févr.2019 15.23 GMT
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Sarah Fewell, qui dirige une entreprise vendant des vêtements d’occasion et vintage sur le site Web Depop qui compte maintenant 10 millions d’utilisateurs.
Sarah Fewell, qui dirige une entreprise vendant des vêtements d’occasion et vintage sur le site Web Depop qui compte maintenant 10 millions d’utilisateurs. Photographie: Sam Frost / The Guardian
Lauren Cowdery passe à travers les rails du magasin de charité Cancer Research à Goole, dans l’est du Yorkshire. « Trop bredouille! » elle met un haut côtelé. « Cette jupe est grande mais elle serait facile à rentrer … » Cowdery semble faire du shopping, mais elle est en train de parcourir. Elle a pour mission de ne pas acheter de nouveaux vêtements, même ceux qui ont récemment appartenu à quelqu’un d’autre. «Je pense que vous devez vous retirer et demander: ‘Ai-je besoin de ça?’», Dit-elle.

Cowdery fait partie d’un nombre croissant de personnes qui aiment les vêtements mais font de leur mieux pour résister à les acheter pour des raisons de durabilité. Selon l’organisme de bienfaisance Wrap , qui promeut la gestion durable des déchets, la durée de vie moyenne d’un vêtement au Royaume-Uni n’est que de 2,2 ans. On estime que 30 milliards de livres de vêtements inutilisés sont suspendus dans les armoires britanniques , et pourtant, nous en achetons encore plus. «Chaque semaine, nous achetons 38 millions d’articles et 11 millions d’articles sont mis en décharge», explique Maria Chenoweth, directrice générale de Traid, un organisme de bienfaisance qui s’emploie à empêcher que des vêtements ne soient jetés. « Nous n’avons pas assez de ressources pour continuer à nourrir ce monstre. »

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Chenoweth pense que les consommateurs passent à des achats d’occasion ou ajoutent un élément d’occasion à leurs habitudes d’achat. Elle souligne une augmentation de 30% du chiffre d’affaires dans les magasins Traid en 2018 par rapport à 2017. Quand elle était adolescente dans les années 80, son père lui a interdit les ventes de fouillis au cas où les gens penseraient que la famille était pauvre. Elle lui a désobéi et a traîné ses sacs de vêtements à travers la fenêtre de sa chambre. Maintenant, Chenoweth considère que c’est «un énorme geste d’activisme pour acheter de seconde main», un choix nécessaire pour ceux qui «ne croient pas à endommager l’environnement et à perpétuer cette consommation et ce gaspillage».

Alors, à quel point est-il difficile de faire la transition vers un mode de shopping plus durable? Au Royaume-Uni, les vêtements ont le quatrième plus grand impact environnemental après le logement, le transport et la nourriture. Plus de la moitié des articles de mode rapide sont jetés en moins d’un an , selon le rapport State of Fashion de McKinsey l’an dernier. Mais l’achat d’occasion est-il vraiment un antidote à la mode rapide?

À Goole, où Cowdery travaille en tant qu’officier marketing pour le Junction Theatre, il y a de nombreuses distractions locales pour une pause déjeuner: Dorothy Perkins, New Look, Peacocks. Cowdery achetait des choses «parce qu’elles étaient là». Le soir, elle a continué sur Asos. «Je pense: ‘Oh génial, un code de réduction! Livraison gratuite! Je vais commander des trucs! Hmm… Ça ne va pas très bien, mais je ne peux pas être dérangé de le renvoyer… Je le garderai. »

Chaque mois, Cowdery achetait deux ou trois choses. «À 20 £ à la fois, cela commence à s’accumuler. Il y a une garde-robe de trucs. Les choses avec les balises toujours sur… Je me suis regardé et j’ai pensé: ‘Qu’est-ce que tu fais?’ »

«Cela a changé ma façon de penser les vêtements»: Lauren Cowdery de la Leeds Community Clothes Exchange:
FacebookTwitterPinterest «Cela a changé ma façon de penser les vêtements»: Lauren Cowdery du Leeds Community Clothes Exchange. Photographie: Christopher Thomond / The Guardian
Curieuse d’un article qu’elle a vu sur Facebook, un week-end, Cowdery est tombée au Leeds Community Clothes Exchange , un magasin d’échange local. Quatre ans plus tard, elle est l’un de ses trois directeurs, aidant à superviser les 2 000 articles – «trucs de créateurs, trucs vintage, objets faits à la main, robes de mariée» – qui passent chaque mois par les portes du centre communautaire Woodhouse.

Cowdery et moi nous rencontrons dans l’une de ces heures de déjeuner qui étaient autrefois consacrées au shopping. Sa jupe, son haut et son cardigan proviennent tous de la Bourse aux vêtements; ses bottes sont de la boutique Autism Plus à Goole. «À l’échange, c’est un pour un sur tout», explique-t-elle. Il n’y a pas de jugements de valeur. Un vêtement est vendable si tous ses boutons sont présents et qu’il n’y a pas de taches. Certaines robes de bal reviennent encore et encore. «Les gens les prennent, les portent, les ramènent.» Les habitués se réservent des morceaux. La cabine d’essayage est un lieu d’encouragement.

À mesure que son implication dans l’échange de vêtements augmentait, les visites de Cowdery à Peacocks diminuaient. Maintenant, son atelier l’a frappée comme «une explosion dans une vente en désordre». Elle a commencé à supprimer les e-mails non ouverts d’Asos et de Topshop. Elle a juré d’acheter de nouveaux vêtements pendant un an. «Je pensais atteindre la fin et penser:« Je l’ai fait. Je vais continuer », dit-elle. Au lieu de cela, « Cela a changé ma façon de penser les vêtements. »

Cowdery aime toujours les vêtements – en particulier tout ce qui est en velours – mais elle a trouvé un moyen sûr de les consommer. L’échange de vêtements lui permet de rafraîchir sa garde-robe sans y ajouter. Elle peut être acquisitive, tant qu’elle abandonne dans une égale mesure. Là où elle avait acheté trois pièces par mois, elle en échange maintenant 10 à 15 – principalement des choses qu’elle avait ramassées lors de l’échange précédent.

Les vêtements vont et viennent au domicile de Sarah Fewell à Basingstoke. En fait, tant de colis vont et viennent qu’elle connaît son facteur par son prénom (Jay). Fewell a toujours aimé couper de vieux vêtements, coller sur des clous, même à 14 ans lorsque la plupart de ses amis étaient à Hollister. Mais maintenant, elle a transformé sa passion pour les vêtements préférés en une version durable de la mode rapide.

Fewell gère une boutique appelée Identity Party sur le site Web Depop , qui depuis sa création en 2011 a offert à ses 10 millions d’utilisateurs un mélange de commerce de style eBay avec publication de style Instagram. Sa marque est «beaucoup de 80s, 90s, assez bohème, grungy». Elle aime particulièrement « vendre des choses avec des animaux, un bon vieux pull laid et n’importe quoi de St Michael. »

Il y a deux ans, au cours de la deuxième année d’un diplôme en politique à Goldsmiths, Université de Londres, Fewell parcourait les magasins de charité quand elle a vu « une très belle robe qui n’était pas pour moi ». Elle avait déjà un profil Depop, ayant vendu des vêtements indésirables, alors elle a acheté la robe, l’a répertoriée comme «très Phoebe de Friends » et elle s’est rapidement vendue.

Elle a acheté et vendu sans relâche au cours de sa troisième année. «Quand j’ai quitté l’université, j’ai pensé que je ne voulais pas de vrai travail.»

Maintenant avec Identity Party, Fewell a professionnalisé son amour du vintage.

Elle n’évite pas totalement de nouveaux vêtements pour sa propre garde-robe; ils représentent environ 10%. Elle achète de nouveaux vêtements de sport, par exemple («Ce serait un peu dégoûtant de porter des vêtements de sport d’occasion»). Elle en a même acheté certains le Black Friday: « C’est peut-être contradictoire de ma part de participer au Black Friday, mais je voulais juste des vêtements de sport. »

Les gens regardaient des traits sur YouTube et se disaient: « Ouais, super. » Maintenant, ils sont beaucoup plus conscients
Nous sommes assis dans un café dans un centre commercial à Basingstoke. Fewell, qui porte un haut et un jean Identity Party et une veste eBay, parcourt sa semaine de travail: lundi, elle publie; Mardi, elle photographie; Mercredi, elle met en ligne. Une quatrième journée est consacrée à parcourir les magasins de charité de Basingstoke, Newbury et Reading. Un cinquième et un sixième sur la photographie et l’affichage.

Les jours de Fewell sont longs. Mais toutes les heures passées à découper les épaulettes et à retirer les mouchoirs usagés des poches ont fait d’elle l’une des meilleures ventes de Depop. Depuis cette première robe, elle a vendu plus de 3 000 articles, et sa clientèle comprend ses propres amis, qui ne trouvent plus de brocante «un peu de niche».

«Beaucoup de gens en ont vraiment marre de la mode rapide», explique Fewell. «Les gens regardaient des traits [des séances d’essais en masse de vêtements nouvellement achetés] sur YouTube et se disaient: » Ouais, super.  » Maintenant, si vous cliquez sur un trait et lisez les commentaires, tout le monde se dit: « Oh, il y a tellement de choses, ça a l’air vraiment de mauvaise qualité. » Les gens sont beaucoup plus conscients. »

En 2017, lorsqu’elle a publié cette première robe, Fewell «n’était pas très consciente» des avantages pour la durabilité des vêtements d’occasion. « Je ne pensais pas vraiment: ‘Je pourrais pousser ce message.' » Après quelques mois, « il a été ajouté là-dedans ». Maintenant, elle échange ses «joyaux vintage triés sur le volet» comme mode durable. Les faits concernant les déchets de vêtements sont imprimés au verso de ses cartes de visite. Lorsqu’un vêtement ne convient pas à un client, elle le presse de le revendre, de boucler la boucle.

Mais Fewell regarde-t-elle jamais le sol de la chambre d’amis de ses parents – maintenant sa réserve – au bord des emballages en plastique rose qui attendent d’être conduits au bureau de poste, et pense que l’achat et la vente de vêtements d’occasion peuvent ne pas être la hauteur de durabilité? À certains égards, Depop reflète la mode rapide: les consommateurs achètent souvent à bon marché. Fewell souligne que les sacs sont en plastique recyclé; elle aimerait s’offrir des biodégradables. «L’inconvénient, sur le plan environnemental, c’est les frais de port et d’emballage», admet-elle. «Mais les gens voudront toujours acheter des vêtements. L’achat d’occasion est probablement la meilleure façon de le faire. »

La clé, explique Stephanie Campbell de la campagne Love Your Clothes de Wrap , est de «garder les vêtements hors de la décharge». Chaque année, 430 000 tonnes de vêtements sont éliminées et non recyclées au Royaume-Uni. Parallèlement, le nombre de vêtements neufs vendus augmente: 1,13 million de tonnes en 2016, soit une augmentation de 200 000 tonnes par rapport à 2012.

Zoe Edwards, qui, il y a 11 ans, s’est engagée à ne jamais acheter de nouveaux vêtements.
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Zoe Edwards, qui, il y a 11 ans, s’est engagée à ne jamais acheter de nouveaux vêtements. Photographie: Graeme Robertson / The Guardian
«C’est un changement d’état d’esprit lent et progressif», explique Zoe Edwards, une enseignante de couture et blogueuse qui, il y a 11 ans, s’est engagée à ne jamais acheter de nouveaux vêtements. « Ce n’est pas comme si un interrupteur se mettait en marche et tout d’un coup, c’est: » D’accord, c’est comme ça que je fais mes achats maintenant. «  »

Edwards travaillait pour «un fournisseur de vêtements bas de gamme très rapide» à Londres. Son travail consistait à commander les garnitures: étiquettes, boucles de suspension, boutons, zips. La quantité de tissus livrés a toujours varié, elle a donc dû commander une surabondance de garnitures, un déchet de routine qui la mettait mal à l’aise. Elle avait toujours aimé la couture, vendant ses vêtements faits à la main sur les étals du marché et Etsy. Maintenant, ses deux modes de vie étaient en ébullition.

«Je ne voulais plus faire partie de la mode rapide», dit-elle. Elle a quitté son travail, cousu des vêtements, vendu les vêtements, enseigné la couture et blogué à ce sujet. Au cours des 11 dernières années, Edwards n’a acheté que «une ou deux choses». Ses soutiens-gorge sont nouveaux et elle pense qu’elle a peut-être acheté un haut de chez Zara vers 2010. Même sa culotte est ce qu’elle appelle le «moi fait».

Alors, comment est-il difficile d’arrêter d’acheter des vêtements? Tania Arrayales, un soi-disant «perturbateur de la mode», a fondé une organisation à New York appelée Fashion of Tomorrow pour préconiser une approche plus durable de l’industrie du vêtement. Arrayales était un membre fondateur de Style Lend , un site de location de vêtements peer-to-peer, et a juré tous les achats de vêtements pendant un an, inspiré par le documentaire True Cost . Mais n’y a-t-il pas eu des moments où elle était désespérée de briser sa règle auto-imposée?

«Le défi était de se sentir un peu… je n’étais plus aussi à la mode qu’avant. Je n’ai pas pu avoir d’impact quand je suis allée à un événement », dit-elle. «Je n’avais rien de nouveau et de brillant. Mais je voulais restructurer la façon dont mon cerveau voyait le shopping. »

«J’ai commencé à voir les pièces sous un nouveau jour»: Tania Arrayales, membre fondatrice du site de location de vêtements Style Lend.
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«J’ai commencé à voir des pièces sous un nouveau jour»: Tania Arrayales, membre fondatrice du site de location de vêtements Style Lend. Photographie: Tania Arrayles
Au cours de sa deuxième année, elle s’est autorisée à acheter des vêtements vintage. L’année suivante, elle a acheté l’étrange pièce de nouveau vêtement auprès de marques durables. Chaque fois qu’elle sentait que son style «manquait un peu», elle louait ce dont elle avait besoin chez Style Lend (il existe également des sites de prêt au Royaume-Uni, mais ce n’est pas encore un marché florissant). «J’ai commencé à voir des pièces sous un nouveau jour. J’ai découvert le style », explique Arrayales.

Cowdery a remarqué un sens similaire de l’exploration et du jeu au Clothes Exchange. «J’ai été plus expérimental, plus libre, avec des vêtements. Je ne garde pas les choses pour le mieux. Je les porte. Et je ne m’inquiète pas de la taille de l’étiquette », dit-elle.

La fluidité autour du dimensionnement est l’un des plaisirs du shopping d’occasion. Les vendeurs Depop tels que les vêtements Fewell listent la taille huit à 14. Les acheteurs sont encouragés à voir leur taille comme variable. « C’est la grande chose à propos de l’échange », dit Cowdery. Personne ne déprime parce que sa taille ne se fermera pas. « Il suffit de regarder à l’œil nu et de se demander: ‘Est-ce que ça ira?' »

Edwards a fait face à une confrontation similaire avec son goût personnel. La couture demande beaucoup de prise de décision: la couleur et le poids du tissu, la longueur de la robe, la forme des manches. Elle achète du tissu vintage et refaçonne les trouvailles des magasins de charité, mais même ainsi, elle ne pense pas que «la couture est nécessairement la façon la plus durable de s’habiller». Il y a encore l’acquisition de tissus et de matières. Et une tendance à privilégier la fabrication plutôt que le port, de sorte que beaucoup de fabrication continue sans jamais être portée. «Il y a un grand mouvement de mode lente au sein de la communauté de la couture», explique Edwards. « Les gens utilisent leur cachette plutôt que d’acheter de nouvelles choses. »

Le volume de vêtements de toutes sortes – neufs, d’occasion et faits à la main – est difficile. Et la vente de vêtements d’occasion a ses limites. Pour éviter de submerger le marché de l’occasion ou de transmettre le problème à d’autres, y compris aux pays en développement où de nombreux vêtements usagés sont vendus en vrac, d’autres technologies, telles que le recyclage de fibre à fibre , doivent être encouragées.

«Les vêtements sont un moyen de montrer qui je suis, ce que je ressens, ce que je crois», explique Edwards. «C’est un moyen de communiquer avec le monde. Cela a une réelle valeur sociale, mais cela doit être fait en pleine conscience. »

Alors, que peut faire une personne qui aime les nouveaux vêtements mais qui veut vivre plus durablement? Comme le dit Edwards, si vous passez du temps sur des sites de mode, cela ne prend pas un énorme bond d’imagination ou de volonté pour basculer votre navigateur vers eBay, Depop, thredUP , HEWI Londres ou l’un des nombreux «perturbateurs de revente». Chenoweth dit que « ne pas garder de trucs dans sa garde-robe est important si vous ne le portez pas ». Le don de vêtements les remet en circulation.

Comme le dit Cowdery: «Les vêtements ont une histoire. Si vous portez quelque chose une fois puis jetez-le à la poubelle, il n’y a pas d’histoire. Vous voulez savoir qu’il y a de la vie dans ces choses. »

• Cet article a été modifié le 19 février 2019. Une version antérieure faisait référence à Newbury sous le nom de Newberry. Cela a été corrigé.

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